高齡、老年犬須知

 

杜宜紋醫師、吳珮瑜醫師

 

 

        隨著時間的腳步,動物器官的功能會出現漸進及不可逆的退化,這些過程就和人類的老化相同,但是到目前為止老化的確切機制依舊是個謎。

 

        估計有10%的狗狗可以活過十歲,但是狗狗生理老化的腳步並不相同。狗狗的生理年齡會隨著遺傳因素、營養狀況、疾病或者環境中緊迫因子的影響而異。犬隻的終生照顧也會影響老化的腳步,有妥善照顧的狗在老年時比較不容易受到疾病的折磨,但若畜主忽視動物的疾病或有傷害,則會加速狗狗生理的老化。

 

        大型犬種的老化腳步高於小型犬種;聖伯納、德國狼犬、大丹犬及其他大型犬種在10至12歲時進入老年;小型犬則在14至16歲時進入老年。雖然年齡會造成犬隻老化,但有些來自疾病因素的老化是可以被改善或治療的。

 

        老年犬的照顧重點在於避免來自生理及心理上的緊迫或無法提供必要的營養而造成犬隻過早老化。超過6歲的狗應該每6個月給予一次完全的健康檢查,其中包含糞、尿檢查及完整的血液檢查,肝腎功能檢查、胸部X光及心電圖也都是必要項目。任何疾病或是異常都要在惡化之前予以治療。青光眼及關節硬化等的早期異常都可以藉著手術或是醫療照護來避免惡化。心臟病藥物、止痛劑、酵素及赫爾蒙等都可以減緩動物的不適及增加器官的機能。

 

 

行為的改變

        老年犬較為自滿、精力下降、較不好奇而且活動較不靈活;此外也較為健忘及嗜睡。老齡犬會固守舊習,較無法容忍生活習性的改變,脾氣變的古怪、任性及易怒,尤其無法容忍在外寄宿或住院。此時老狗吃的較少、較為焦慮、過度吠叫,並且無法得到足夠的休息。可以的話最好在獸醫師的指導下居家療養,以避免愛犬的緊迫及焦慮,也可以請鄰居每天拜訪一至二次,都好過在外寄宿。

 

生理的變化

        因為活力下降、肌肉張力減低,使得老年犬的頸部及身體看起來較為笨重,四肢變瘦、尤其是大腿及上臂的部位;腹部下垂、背部彎曲、肘部外轉,在使力時肌肉會顫抖。

 

        定期運動對高齡犬是最有益的,缺乏日常運動是八歲以上狗狗器官功能衰退的主因。運動能增加肌力、穩固關節、避免體重增加及維持年輕的體態。但是高齡犬也不能不顧生理狀況而過度運動,如果犬隻久坐或狀況不良,要視生理狀況逐漸增加運動量。

 

        大部分老年犬都有程度不等的骨關節炎,拉扯四肢、睡在冰冷潮濕的地板或是堅硬的床墊上,都會使高齡犬關節更加僵硬;高齡犬應該睡在室內溫暖乾燥的地方。有關節炎的狗,尤其是大型或過重的高齡犬要睡在軟墊上,小型玩具犬晚上則需要再覆蓋被子或衣物。骨關節炎患犬活動力下降的主因為肌肉酸痛,雖然無法停止關節炎的病程,但可利用止痛藥,例如較為中性或較為溫和的腸衣包錠的非類固醇抗發炎劑(Nonsteroidal anti-inflammatory drugs; NSAIDs)來紓緩肌肉疼痛,使老犬願意活動進而增進每天的活動量。較溫和的Rimadyl 及阿斯匹靈等通常都不會刺激胃部,但仍建議混在每天的餐點中給予,以避免造成狗狗胃部的不適。

 

        高齡犬的被毛,因為皮脂腺分泌減少而容易糾結、皮膚乾燥及鱗狀化。老年狗皮膚常出現小腫瘤,足底肉墊增厚、過度生長且易破裂。身體僵硬的老犬不容易保持肛門及生殖器附近的乾淨,經常性的理毛及洗澡能保持犬隻的乾淨、避免寄生蟲感染及皮膚病的發生。在清洗後使用嬰兒油、潤濕精可軟化肌膚,使皮膚處於較佳狀況。除非犬隻的日常活動能使趾甲磨短否則需要經常修剪。

 

        聽力會隨著狗狗老化而逐漸喪失,因年老而造成的聽力下降是無法治療的,但是因耳道阻塞或是其他原因造成的聽力下降,則可改善或治療。

 

        老年犬視力減退是很普遍的狀況,老狗常有白內障,八歲以上犬隻的水晶體都有不同程度的白化,視網膜疾病或其他眼部問題也可能造成視力下降。手術移除白內障能幫助因視力喪失而無法活動的狗狗,當視力逐漸喪失時大部分的犬隻都能適應,因為他們有敏銳的聽覺。

 

        老年犬常有牙齒和牙齦的疾病,這些疾病會影響進食,適當的治療能緩解不適而且能讓犬隻感到舒服及改進營養狀況。鬆動的牙齒必須拔除。如果你的狗缺牙而且無法咀嚼乾狗糧,在餵食之前用水浸濕飼料20分鐘,或者是餵食老年犬專用罐頭。乾狗糧能幫助減少牙斑及牙結石的行成,但是不能餵老年犬吃骨頭及骨片,這些物質會使糞便變硬而且降低腸道活動。任何年齡的狗都需要定期的口腔保健。

       

        老年犬也常出現泌尿困難的問題,尿量增加可能是因為腎臟喪失了濃縮體內代謝廢棄物的功能,犬隻因此會代償性的大量飲水。有腎功能障礙的犬隻常常會尿在家裡,尤其是在夜晚。最好每天讓犬隻有數次可以到室外排泄的機會,早晚各一次、如果可以的話睡前再一次。有許多因素會減低飲水量,但是應該隨時供水給狗狗,因為飲水量不足也可能會導致腎臟衰竭。處方飼料(例如Hills k/d)能大大幫助犬隻改善腎臟功能,這些食物能減低腎臟工作量,讓犬隻能有足夠的飲水量。如果你的獸醫師確認狗狗腎臟功能正常,你就能在夜晚停止供水,以減少動物夜尿的機會。公狗的攝護腺腫大通常不會造成泌尿道症狀,但是膨大的攝護腺會壓迫直腸造成便秘及排便不順。

 

        高齡犬便秘的主因是不適當的食物堆積在腸道,降低腸道蠕動率及腹部肌力降低所引起的,此時狗狗應給予高纖食物。

 

        老年犬也常有心臟衰弱的問題,心臟異常可能在好幾年後才出現急性衰竭的症狀。早期心衰竭的症狀包含活力及身體機能下降、嗜睡、肌肉無力,呼吸急促、夜咳或是運動及興奮後的咳嗽。過重也是心臟病的主因之一,過重的狗一定要減肥;治療鬱血性心衰竭的狗一定要給予低鹽的食物(例如Hills h/d),也要視情況給予心臟病的藥物及利尿劑。

 

        高齡犬對於生理及心理壓力的調適較差。這些犬隻的心臟、肝臟、腎臟及代謝情況無法適應工作量的增加,可能會造成急性代償性機能減退。要給予老狗特殊照顧以避免他們感到恐懼;老狗弄濕時必須用毛巾擦乾,並安置於溫暖的房間裡,他們對太熱的溫度也無法忍受。食物及飲水的改變也會造成動物緊迫,因為老狗的消化系統及腸道菌叢已經適應現在的食物,如果需要改變食物的話、必須漸進式的更換。照顧老年犬的秘密就是一切都要溫和,任何改變要慢慢轉換而非劇變。

 

 

營養

        高齡犬長壽的飲食考量,最重要的就是要避免過胖。

 

        因為老犬的活動力下降,和年輕時相比需要較少的卡路里,如果沒有減低高齡犬的卡路里攝取量,犬隻體重會漸漸上升進而增加身體器官的負擔,造成生命短縮。正餐之間給予零食或是餵食人類餐桌上的剩餘食物是造成犬隻過重的兩個主要因素。

 

        老年犬的卡路里需求會因個體而異,可根據理想體重(不肥也不瘦)、活動量及犬隻的情緒狀況來加以調整,犬隻在高活動量比安靜時需要更多的食物。

 

        一般而言、中等體型的老年犬每天每磅體重約只需25-30卡路里,每磅狗罐頭約能提供500卡路里,乾狗糧每磅提供1600卡路里。因為老年犬的食量會減少,因此、提供能滿足每日營養需求的高單位營養食物是非常重要的。理想的食物應該是能提供較高濃度的蛋白質及較低量的脂肪,因此在成分上會較接近成長幼犬的食物(雖然老狗食量會小於幼犬)。

 

        雖然高品質的蛋白質對高齡犬是很重要的,但是不要餵食過多的肉類或是低品質的蛋白質,因為過多的氮會增加肝臟及腎臟的負擔。如果餵食的蛋白質含量超出犬隻腎臟所能負擔的範圍,可能會導致腎臟機能衰竭。可藉由烹煮來破壞澱粉顆粒以提供易消化、易吸收的碳水化合物,當成犬隻的能量來源。可以在乾狗糧中添加少量煮過的碎牛肉、煮熟的雞蛋、白乳酪或脫脂牛奶等適合老犬消化道的高等蛋白質。如果犬隻看起來體重減輕或者是需要更多卡路里,可以試著在食物中添加少量的碳水化合物(如煮過的麥片、煮過的米或者是穀粉)。

 

        雖然美味食物中的脂肪含量較高,但對老狗來說較不易消化而且熱量也較高。脂肪能幫助腸道吸收維他命,生理上也需要必需脂肪酸,一般商品化犬飼料都能提供足夠的脂肪,因此不需要額外添加脂肪。

 

        老狗需要更多的維他命及礦物質,犬隻腎臟功能受損時會造成維他命B流失在尿液中,腸道吸收維他命的功能,也會隨年紀增長而下降。正確的鈣、磷比例(1.2:1) 能預防骨質疏鬆,因此多數高齡犬可能需要額外補充維他命及礦物質,但是絕對不要超過代謝所需的量,可以請教獸醫師針對你犬隻的狀況,建議適當的補充劑量。

 

        一般都建議將老年狗每日的營養需求量分成早晚兩餐給予,每餐各給一半的量。

 

        特別針對老犬營養需求的狗食,在市面上已經很容易購買到了。如果你使用此類產品、就不需要額外添加維他命及礦物質,除非犬隻因病而有特殊的需求,餵食量都可依據包裝上的指示。

 

        容易肥胖的老年犬最好逐漸增加運動量及減低食物中熱量的攝取來幫忙減重。小型犬的理想體重大約5公斤,每公斤每天需50卡路里;10公斤的狗每公斤每天需38卡路里;30公斤的狗每磅每天需30卡路里。當狗狗到達理想體重時,每天餵食建議量就行。

 

 

 

 

 

減重

1.      老年犬的食物,約為每天所需的3/4,

2.      1/4磅瘦肉(去除脂肪),

1/2杯起司,

2杯水煮紅蘿蔔,

2杯水煮豌豆,

維他命/礦物質補充品,

這份食譜每公斤提供660卡路里。

 

特殊飲食

        處方飼料適用於有心臟病、腎臟病、腸病或肥胖的犬隻,但需要獸醫師的處方才能使用。

 

新來的小狗

        帶一隻新的幼犬回家可以幫助老犬找到活力,如果相處的好的話。老狗會重燃鬥志,好奇並且增加運動量,讓老年犬更有精力。可以藉著優先關注老年犬來減低幼犬招忌妒的情形,記得老年犬優先這項準則。

 

安樂死

        不論對畜主或獸醫師來說,讓老年犬安樂死是一項很困難的抉擇,老而虛弱的狗只需要多一點點的愛心及體貼就能比較舒適,老狗在家人的陪伴下仍然能開心的過晚年。但是當老犬因為不可逆的身體機能退化、疼痛,導致生命失去喜樂時,也許我們應該使用過量麻醉劑靜脈注射,使老犬失去意識、心跳停止,讓他們平靜無痛的離開。


文章轉載:http://www.savh.com.tw/new/health/talk990415-2.htm

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